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Crise climática atinge os coletores de mel do Nepal e ameaça a tradição

Aita Prasad Gurung está pendurada em um penhasco no Nepal, manipulando cuidadosamente uma longa vara com uma lâmina na ponta para cortar pedaços de favo de mel depois que as abelhas do Himalaia fugiram da fumaça de um incêndio para expulsá-las de suas casas.

O homem de 40 anos usa um chapéu branco com uma rede cobrindo o rosto para se proteger contra picadas enquanto fica pendurado a 50 metros do precipício em uma escada artesanal trançada com fios de bambu para chegar às colônias de abelhas.

“É muito perigoso cair”, diz Aita, cuja comunidade tradicionalmente colhe mel em colmeias situadas a dezenas de metros do chão. “É preciso extrair mel e permanecer seguro ao mesmo tempo.”

Agora, o artesanato de gerações anteriores está cada vez mais ameaçado, já que alguns especialistas afirmam que o aumento das temperaturas provocado pelas alterações climáticas perturba o crescimento das abelhas, a disponibilidade dos seus alimentos e até mesmo a polinização das plantas.

“Havia cerca de 35 colmeias no ano passado”, diz outro membro da comunidade, Chitra Bahadur Gurung, 49 anos, acrescentando: “Mal temos 15 agora”.

Durante gerações, a comunidade Gurung em Taap, cerca de 175 km (110 milhas) a oeste da capital, Katmandu, e outras aldeias nos distritos próximos de Lamjung e Kaski vasculhou as falésias do Himalaia em busca de mel.

Anteriormente, os aldeões participaram do ritual de abate de um galo vermelho, separando suas patas e penas como uma oferenda ao deus do penhasco em busca de perdão por ter tirado o mel das abelhas gigantes, conhecidas pelos cientistas como Apis laboriosa.

O extrato de favo de mel, também conhecido como “mel louco” por algumas qualidades intoxicantes que podem causar alucinações, é vendido por 2.000 rúpias nepalesas (US$ 1,50) o litro (cerca de um quarto de galão).

Os rendimentos, divididos entre o grupo, estão a secar à medida que o número de colmeias diminui, dizem os aldeões, embora alguns ganhem a vida com o cultivo de arroz, milho, painço e trigo.

Com menos mel disponível para colheita todos os anos, o rendimento proveniente da caça diminuiu ao longo da última década, diz Hem Raj Gurung, de 41 anos.

“Colhemos cerca de 600kg [1,300lb] de mel há 10 anos, que caiu para cerca de 180 kg [400lb] no ano passado e pesa apenas cerca de 100 kg [220lb] este ano”, diz ele.

Alguns especialistas culpam as alterações climáticas como um factor importante para o declínio, mas outros contribuintes são a desflorestação, o desvio de água de riachos e rios para barragens hidroeléctricas e a utilização de pesticidas.

O aumento da temperatura no Himalaia, lar das montanhas mais altas do planeta, é superior ao aumento global médio de 1,2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, mostram dados das Nações Unidas e pesquisas independentes.

Estudos globais descobriram que um aumento de temperatura de até 1 grau afeta o crescimento das abelhas, a disponibilidade dos seus alimentos e a polinização cruzada das plantas, diz Suruchi Bhadwal, do Instituto de Energia e Recursos da Índia.

A investigação mostra que as alterações climáticas estão a perturbar as cadeias alimentares das abelhas e o florescimento das plantas, afetando populações de ambas em todo o mundo, acrescenta Bhadwal, chefe de ciências da terra e alterações climáticas do instituto.

“Em termos dos padrões e do que estamos a falar, penso que os padrões são os mesmos no Nepal”, diz ela.

As alterações climáticas estão a afectar as abelhas dos penhascos dos Himalaias de diferentes formas, afirma Surendra Raj Joshi, especialista em meios de subsistência resilientes do Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado das Montanhas, em Katmandu.

“Muita ou pouca chuva, chuva intensa ou errática e longos períodos de seca ou grandes flutuações de temperatura colocam pressão sobre as abelhas para manter a força das colónias e os stocks de mel”, diz ele.

As mudanças no ciclo de vida das plantas também causam floração precoce ou tardia e flutuações na secreção de néctar e melada, diz ele, acrescentando: “O indicador mais visível da mudança climática é o clima irregular”.

Alguns especialistas dizem que inundações e deslizamentos de terra podem causar perda de habitat e reduzir as áreas onde as abelhas podem procurar alimento.

O declínio nas populações de abelhas significa polinização insuficiente das culturas de alta montanha e da flora selvagem, diz Joshi, que também é especialista em abelhas.

“Também terá implicações na economia rural, uma vez que a caça ao mel é uma tradição que emerge como uma importante actividade de ecoturismo”, acrescenta Joshi. “Além do mel e da cera de abelha, as comunidades perderão receitas provenientes do turismo.”

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