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Na China, os medicamentos para perder peso estão a tornar-se um grande negócio

Taipei, Taiwan – Ozempic é um grande negócio na China.

No ano passado, a gigante farmacêutica dinamarquesa Novo Nordisk duplicou as suas vendas do medicamento para a diabetes no país para quase 700 milhões de dólares – 5% das vendas globais da Ozempic.

O Ozempic foi aprovado na China para tratar a diabetes em 2021, mas foi o seu ingrediente anti-obesidade, a semaglutida, que alimentou a procura pelo que muitos chineses chamam de “medicamento para perder peso das celebridades da Internet”.

Influenciadoras e vloggers chinesas promoveram o uso de Ozempic nas redes sociais chinesas.

As mesmas plataformas são também o berço de uma série de “desafios de beleza” que ganharam força ao longo dos anos, onde a maioria das mulheres jovens exibem a sua magreza.

“No geral, a 'magreza' é o padrão de beleza para as mulheres na China, e algumas estão até dispostas a demonstrá-lo e a persegui-lo em detrimento da sua saúde”, Pan Wang, professor sênior de estudos chineses e asiáticos na Universidade de Nova York, na Austrália. Gales do Sul, disse à Al Jazeera.

Para Wang, a crescente demanda por Ozempic não é surpresa.

“Hoje em dia, muitas pessoas na China estão dispostas a experimentar todos os tipos de métodos e suplementos para perder peso”, disse ela.

Ozempic é amplamente conhecido na China como a “droga para perder peso das celebridades da Internet” [David J Phillip/AP Photo]

Aqueles desesperados para perder peso a quase qualquer custo não se limitam às mulheres jovens e preocupadas com a beleza nas redes sociais.

A China tem o maior número de pessoas com excesso de peso ou obesidade no mundo, com cerca de metade da população com excesso de peso.

As crescentes taxas de obesidade, combinadas com os exigentes ideais de beleza, tornam o mercado chinês uma perspectiva atraente para os fabricantes de medicamentos como o Ozempic, disse Wang.

“Há potencial para ganhar muito dinheiro.”

As empresas farmacêuticas não ficaram paradas.

A Novo Nordisk solicitou ao regulador de medicamentos da China a expansão do uso do Ozempic em meio a especulações de que espera obter aprovação para comercializar o medicamento especificamente para perda de peso.

A empresa espera que o seu medicamento Wegovy, que se destina explicitamente à perda de peso, seja aprovado para venda na China este ano.

Em maio, a empresa farmacêutica Eli Lilly, com sede em Indianápolis, Indiana, recebeu aprovação dos reguladores chineses para seu rival Ozempic, o Tirzepatide.

A Hangzhou Jiuyuan Gene Engineering da China, de propriedade da gigante farmacêutica Huadong Medicine, solicitou no início deste ano aprovação para vender o primeiro rival local para a Ozempic.

Apesar destes desenvolvimentos, a procura de medicamentos para perda de peso ultrapassou a oferta, com a Eli Lilly a esperar que a procura também ultrapasse a oferta em 2024.

Em plataformas de comércio eletrónico chinesas como o Taobao, o preço do Ozempic subiu para 1.000 yuan (138 dólares), o dobro do custo do mesmo medicamento num hospital público.

Taobao
Ozempic é vendido em plataformas de comércio eletrônico chinesas como Taobao por até 1.000 yuans [Florence Lo/Reuters]

Enquanto empresas estabelecidas trabalham com as autoridades de saúde chinesas para aumentar a oferta, a venda de versões falsificadas de produtos de semaglutida aumentou na Internet chinesa.

“O mercado paralelo de medicamentos para perda de peso tem crescido na China”, disse Allan Von Mehren, analista-chefe e economista para a China no Danske Bank, à Al Jazeera.

“Os medicamentos para perda de peso enquadram-se num mercado com enorme potencial de crescimento na China.”

Von Mehren disse que a crescente procura significa que a concorrência entre fornecedores não será um grande obstáculo nos próximos anos.

“Em vez disso, a limitação agora é a capacidade”, disse ele.

“Quem conseguir investir em capacidade e dominá-la será provavelmente aquele que acabará por conquistar a maior fatia do mercado.”

Von Mehren disse que a intervenção e a regulamentação do Estado serão decisivas para determinar quem irá desenvolver capacidade e quem ficará fora do mercado num futuro próximo.

“Até recentemente, o mercado era como o Velho Oeste”, disse ele.

As pessoas na China têm conseguido comprar Ozempic sem receita médica, com o aumento do uso off-label do medicamento limitando a sua disponibilidade para diabéticos.

Mas desde o ano passado, as autoridades chinesas intervieram.

Em Fevereiro do ano passado, os censores removeram mais de 5.000 publicações da plataforma de redes sociais Xiaohongshu sobre experiências de perda de peso atribuídas a Ozempic.

Em Março do ano passado, as investigações policiais sobre o desenvolvimento e venda de produtos de semaglutida não regulamentados resultaram numa série de detenções e condenações.

No mês passado, seis pessoas foram processadas por venderem chocolates para emagrecer contendo substâncias proibidas, depois de uma criança que consumiu alguns deles ter ido parar ao hospital.

“À medida que novos medicamentos forem aprovados para o mercado chinês, provavelmente veremos as autoridades chinesas aumentarem o seu envolvimento em comparação com quando o Ozempic foi inicialmente lançado”, disse Von Mehren.

Embora os produtos ocidentais dominem actualmente o mercado de medicamentos para perda de peso na China, uma maior intervenção estatal poderá mudar esta situação.

A Novo Nordisk já está envolvida numa disputa de patentes iniciada pela Huadong Medicine – a gigante farmacêutica que procura lançar um rival chinês para o Ozempic.

Em 2021, a Huadong Medicine apresentou um pedido ao Gabinete Estatal de Propriedade Intelectual da China, argumentando que a patente da Novo Nordisk para semaglutida na China – válida até 2026 – deveria ser invalidada.

A patente foi invalidada no ano seguinte, mas a Novo apelou da decisão e o escritório de patentes ainda não tomou uma decisão final.

“A menos que o tribunal competente finalmente decida que esta patente é inválida, não poderemos comercializar o JY29-2 [the drug similar to Ozempic] antes da expiração da patente”, disse a afiliada da Huadong Medicine em janeiro.

Primeiro-ministro chinês, Li Qiang
O primeiro-ministro chinês, Li Qiang, disse aos investidores: 'A China está aberta aos negócios' [Florence Lo/Reuters]

Se a patente da Novo for invalidada, poderá aumentar a oferta de medicamentos para perda de peso na China, à medida que mais empresas chinesas procuram lançar os seus próprios equivalentes Ozempic.

Por outro lado, as empresas estrangeiras há muito que manifestam preocupação com o facto de as empresas chinesas beneficiarem de tratamento preferencial no seu mercado interno.

No Fórum Económico Mundial realizado em Davos, em Janeiro, o primeiro-ministro chinês, Li Qiang, procurou atenuar tais preocupações, dizendo que “a China está aberta aos negócios” e que há muito “potencial para investimento estrangeiro”.

“Eles ainda favorecem principalmente suas próprias empresas? Ou estão dispostos a nivelar as condições de concorrência para acomodar empresas estrangeiras?” Von Mehren disse.

“A disputa de patentes e o envolvimento das autoridades chinesas no mercado de perda de peso podem ser um pequeno teste disso.”

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