HomenoticiasPorque é que os sindicatos de trabalhadores da Nigéria estão em pé...

Porque é que os sindicatos de trabalhadores da Nigéria estão em pé de guerra?

Os sindicatos da Nigéria iniciaram esta semana uma greve nacional, desligando a rede eléctrica do país e interrompendo voos, enquanto recorriam a medidas drásticas para pressionar o governo a aumentar os salários mínimos no meio de uma crise no custo de vida.

Os sindicatos suspenderam a greve por tempo indeterminado na terça-feira, depois de funcionários do governo os terem convidado para negociações, uma vez que a acção industrial interrompeu o fornecimento de energia aos 200 milhões de habitantes do país e deixou milhares de pessoas retidas devido a interrupções nos voos.

As negociações até agora não produziram resultados. “Eles não apresentaram nada [new] ainda”, disse Festus Osifo, um dos líderes dos sindicatos, aos jornalistas na quinta-feira. Os líderes trabalhistas prometeram forçar novamente outra paralisação a partir da próxima semana se o governo não concordar com um salário mínimo.

Então, quais são os pontos de discórdia nas negociações entre o governo e os sindicatos à medida que se aproxima um novo prazo de greve?

Passageiros reagem enquanto ficam presos no portão do Aeroporto Internacional Nnamdi Azikiwe depois que os sindicatos nigerianos iniciaram uma greve por tempo indeterminado em Abuja, em 3 de junho de 2024 [Kola Sulaimon/AFP]

O que aconteceu e quais são as demandas?

Na segunda-feira, dois dos principais sindicatos da Nigéria – o Congresso Trabalhista da Nigéria (NLC) e o Congresso Sindical (TUC) – declararam conjuntamente uma acção industrial a nível nacional. Os responsáveis ​​trabalhistas, pela primeira vez na longa história de greves da Nigéria, dirigiram-se às subestações que albergam as redes eléctricas do país, perseguiram os trabalhadores até casa e cortaram o fornecimento de energia em todo o país.

Todos os aeroportos, incluindo dois internacionais, foram fechados. Locais de trabalho e escolas foram fechados e os serviços de saúde foram interrompidos. A produção de petróleo bruto – o pão com manteiga da Nigéria – também foi paralisada, provavelmente representando uma perda de milhões de dólares.

Durante meses, os sindicatos – que representam trabalhadores públicos e funcionários de empresas de média a grande dimensão – exigiram um aumento do salário mínimo para compensar o aumento da inflação.

Os sindicatos querem que o actual salário mínimo mensal de 30.000 nairas (20 dólares) seja aumentado para quase 500.000 nairas (336 dólares) – representando um aumento de 1.500 por cento.

O governo ofereceu 60.000 nairas (US$ 40).

Embora os negociadores do governo tenham considerado o aumento do salário mínimo “irracional”, os líderes sindicais justificaram o novo montante. Dizem que se baseia nos custos actuais de uma família média de seis pessoas e que o total é afectado pela actual inflação recorde na maior economia de África.

As reformas iniciadas pelo Presidente Bola Ahmed Tinubu no ano passado, incluindo a desvalorização da moeda da Nigéria, fizeram com que a inflação disparasse, agravando a crise do custo de vida na nação mais populosa de África.

A greve de segunda-feira ocorreu depois do fracasso das negociações de meses de duração, em meados de maio.

Manifestantes de sindicatos
Manifestantes seguram cartazes durante um protesto em Abuja, em 27 de fevereiro de 2024. Milhares de nigerianos manifestaram-se contra o aumento do custo de vida, numa altura em que a crise económica deixa muitos com dificuldades para comprar alimentos. Os manifestantes esperavam que os protestos em todo o país convocados pelo sindicato guarda-chuva do Congresso Trabalhista da Nigéria (NLC) aumentassem a pressão sobre o governo, que introduziu reformas financeiras no ano passado que atingiram duramente as pessoas. [Kola Sulaimon/AFP]

Por que a Nigéria está passando por uma crise de custo de vida?

É a quarta vez que os trabalhadores nigerianos fazem greve desde Maio do ano passado, quando o Presidente Tinubu foi eleito pela primeira vez. Em Agosto passado, os médicos residentes que exigiam melhores salários iniciaram uma greve de três semanas que devastou o sector da saúde pública.

Embora a Nigéria seja a maior economia e produtora de petróleo de África, décadas de má governação e corrupção drenaram os cofres do país. Quase dois terços da população vive com menos de 2 dólares por dia.

Sob a administração de Tinubu, no entanto, o país viveu uma das piores crises de custo de vida de sempre, uma vez que os preços dos alimentos, dos transportes e das rendas triplicaram no ano passado.

Um saco de arroz de 50 kg (110 lb), um alimento básico nigeriano, custava cerca de 40.000 nairas (US$ 27) em 2023, mas atingiu cerca de 100.000 nairas (US$ 67) este ano. Com 40 por cento, a actual taxa de inflação alimentar está entre as piores que o país já viu em décadas.

Desesperados, alguns foram forçados a comprar grãos de qualidade para alimentação animal, enquanto outros simplesmente comem menos refeições. Num caso, uma multidão atacou um camião comercial carregado de alimentos, rasgando o seu conteúdo em plena luz do dia.

Os economistas dizem que os problemas do país se devem em grande parte ao fraco desempenho da naira face ao dólar americano. Dado que os governos anteriores não conseguiram aumentar a produção local, a Nigéria depende das importações e é particularmente vulnerável a choques externos.

A insegurança no norte do país, onde operam grupos armados, também prejudicou a agricultura e contribuiu para o aumento dos custos. Além disso, o banco central do anterior presidente Muhammadu Buhari inundou o mercado com dinheiro, agravando os problemas da naira.

Secretaria abandonada
Uma visão geral da desertada Secretaria Federal da Nigéria é vista depois que os sindicatos nigerianos iniciaram uma greve por tempo indeterminado em Abuja, em 3 de junho de 2024 [Kola Sulaimon/AFP]

O Presidente Tinubu piorou a situação?

Nas suas promessas de campanha no ano passado, Tinubu prometeu estabilizar a moeda e revitalizar a economia em dificuldades. Mas as novas políticas monetárias implementadas pelo presidente no primeiro dia exacerbaram os problemas e levaram a naira a perder 60% do seu valor até Fevereiro, dizem os analistas.

As políticas incluíram uma remoção abrupta de subsídios dispendiosos aos combustíveis, que duraram décadas e que os governos anteriores consideraram dispendiosos e insustentáveis. Além disso, Tinubu desvalorizou a naira duas vezes, fundindo as taxas oficiais e do mercado negro na tentativa de atrair mais investimento estrangeiro. Mas os ganhos têm sido lentos e a inflação resultante sufocou a economia.

“Não é correcto atribuir toda a culpa à administração Tinubu”, salientou Oluseyi Awojulugbe, analista sénior do think tank SBM Intelligence, observando que o presidente herdou uma economia em crise. Mas a culpa de Tinubu foi por não ter conseguido mitigar as consequências esperadas das reformas.

“Eles avançaram com estas políticas sem criar uma rede de segurança social que amortecesse o efeito. O governo poderia ter dado um bônus salarial [or] concedeu alguns subsídios aos agricultores que enfrentam altos custos de fertilizantes”, disse ela.

Relatórios governamentais das últimas semanas elogiaram uma breve recuperação da naira como sinal de que as medidas valeram a pena, salientando que o investimento estrangeiro aumentou. Mas, disse Awojulugbe, apenas os investimentos de curto prazo aumentaram, com os investidores ainda demasiado inseguros para se comprometerem a longo prazo.

“Não se pode construir o nosso país com base naquilo que os economistas chamam de 'dinheiro quente'”, disse ela. “O que a Nigéria precisa é de capital paciente – investimentos a longo prazo que permitam o florescimento de mais empresas e o emprego de mais pessoas.”

O que o governo disse?

As autoridades inicialmente resistiram às exigências dos sindicatos e disseram que não iriam além da proposta de 60 mil nairas (39 dólares).

A exigência dos sindicatos aumentaria os gastos salariais do governo em 9,5 biliões de nairas (6,1 mil milhões de dólares), disseram os negociadores do governo. O Ministro da Informação, Mohammed Idris Malagi, disse que era capaz de “desestabilizar a economia”, embora alguns analistas apontem que a classe política da Nigéria é excessivamente mimada e paga em excesso, com os membros do parlamento a ganharem cerca de três vezes mais que os membros do parlamento nos Estados Unidos.

Após o encerramento da rede na segunda-feira, os negociadores do governo rapidamente retomaram as conversações com os líderes trabalhistas e comprometeram-se com um salário mínimo “acima” de 60.000 nairas. Não está claro até que ponto as autoridades estão dispostas a ir.

Entretanto, o presidente do Senado, Godswill Akpabio, falando no parlamento na terça-feira, repreendeu os líderes sindicais e disse que a greve equivalia a “sabotagem económica”.

Alguns membros do parlamento também apresentaram a moção para que acções “extremas”, como o encerramento do fornecimento de electricidade, fossem criminalizadas. Um parlamentar disse ter certeza de que “muita gente morreu” em hospitais fechados durante os dois dias de greve.

A própria rede entrou em colapso devido à má gestão pelo menos três vezes este ano.

Qual é o próximo?

Durante os próximos três dias, os líderes sindicais reunir-se-ão diariamente com os negociadores do governo que estão a correr para apresentar um modelo final para o sinal do Presidente Tinubu dentro do prazo de uma semana. O progresso parece ser lento, uma vez que os números reais ainda não foram discutidos, disseram os líderes sindicais.

Salvo uma conclusão que seja aceitável para os sindicatos, os trabalhadores provavelmente entrarão em greve novamente a partir da próxima semana.

Há especulações na mídia local de que os sindicatos estão dispostos a fechar um acordo de 100 mil nairas (64 dólares).

Será esse um número ideal para os nigerianos que vivem tempos difíceis? O analista Awojulugbe disse que essa é uma pergunta complicada. As empresas privadas, que empregam a maior parte da população activa de 60 milhões da Nigéria, poderão ter dificuldades em pagar um salário mais elevado, disse ela, e alguns governos estaduais ainda estão a lutar para pagar o mínimo actual.

Além disso, mais fluxo de caixa também poderia funcionar contra um banco central que tenta freneticamente absorver o excesso de caixa e combater a inflação, observou ela.

Em vez disso, dizem muitos analistas, os sindicatos deveriam forçar o governo a tomar mais medidas para forçar a descida da inflação de forma holística, em vez de pressionar por salários mais elevados. Para o governo, é um beco sem saída, pois parece determinado a implementar uma política que poderá pressionar as reformas de Tinubu.

“Qualquer que seja o salário acordado, colocará mais dinheiro nas mãos dos trabalhadores nigerianos e todos sabemos o que acontece quando se tem muito dinheiro para perseguir poucos bens”, disse Awojulugbe.

“A inflação resultante significará que haverá outra necessidade de rever novamente o salário mínimo. E assim o ciclo continua”, disse ela.



Fuente

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments