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Os agricultores da Índia abandonaram o BJP de Modi nas eleições de 2024?

Mumbai, índia – À medida que os resultados das eleições nacionais da Índia se tornaram claros na terça-feira, Narendra Dabhane sentiu uma sensação de realização e alívio.

O agricultor do distrito de Yavatmal, em Maharashtra, já foi um fervoroso admirador do primeiro-ministro Narendra Modi, que prometeu abordar as lutas dos agricultores, incluindo a dívida agrícola, na região de Vidarbha, no estado. Modi até visitou a aldeia de Dabhadi, em Dabhane, durante sua campanha de 2014 para se tornar primeiro-ministro. A aldeia foi escolhida a dedo entre as 15.000 aldeias da região de Vidarbha para a divulgação de Modi aos agricultores em 2014.

Mas após 10 anos de governo de Modi, essas crises aprofundaram-se. Assim, em Fevereiro, quando Modi visitou Yavatmal, Dabhane quis encontrar-se com o primeiro-ministro para expressar a sua decepção. A polícia, porém, o deteve e não permitiu seus protestos. Ele foi libertado após a saída de Modi.

No entanto, na terça-feira, quando os resultados mostraram uma queda dramática no número de assentos do BJP em Maharashtra, Dabhane sentiu-se justificado. O partido, que em 2019 conquistou 23 assentos no segundo estado com maior importância política do país – Maharashtra envia 48 legisladores para a câmara baixa do parlamento da Índia, atrás apenas do estado de Uttar Pradesh – garantiu apenas nove assentos desta vez. A sua Aliança Democrática Nacional, que conquistou 41 assentos em 2019, obteve apenas 17 em 2024.

É um padrão que parece ter ocorrido em muitos dos principais cinturões agrícolas da Índia. A nível nacional, o BJP perdeu a maioria após uma década de domínio, conquistando 240 assentos numa Câmara de 543, em comparação com 303 em 2019. Modi e o seu partido ainda deverão formar o próximo governo da Índia, mas dependerão de parceiros da aliança para mantê-lo. à tona.

Uma análise inicial dos resultados sugere que, desta vez, milhões de eleitores rurais como Dabhane, em alguns dos maiores estados produtores de alimentos da Índia, abandonaram o BJP. Em Haryana, conhecida como o celeiro da Índia, onde o BJP conquistou 10 dos 10 assentos oferecidos em 2019, desta vez o seu número foi reduzido para cinco, com o Congresso da oposição a vencer os outros cinco. O BJP não obteve resultados em Punjab, um dos maiores produtores de arroz e trigo do país.

No Rajastão, onde o BJP conquistou o governo do estado apenas em dezembro passado, conquistou 14 dos 25 assentos – havia conquistado todos os 25 em 2019. Amraram, um líder agrícola do Partido Comunista da Índia (Marxista), venceu o atual presidente do BJP. Deputado, apostando nas questões agrícolas e na raiva dos agricultores em relação ao governo Modi, num assento onde a esquerda nunca tinha vencido antes. E em Uttar Pradesh, onde 65% da população população depende da agricultura, o BJP conquistou apenas 33 assentos em 80, abaixo dos 62 em 2019 e 71 em 2014.

A nível nacional, a NDA testemunhou uma queda de 2,2 por cento na sua quota de votos nas zonas rurais, de acordo com uma análise do jornal The Hindu, um diário nacional na Índia. Entretanto, a percentagem de votos nas zonas rurais e semi-rurais da aliança da oposição liderada pelo Congresso, a ÍNDIA, aumentou quase 18 por cento.

“Se você observar os resultados, fica claro que uma das principais razões para o fraco desempenho do BJP nas áreas rurais é a raiva dos agricultores em relação a Modi e ao BJP”, disse Devinder Sharma, cientista agrícola, baseado em Punjab e amplamente respeitado. analista.

A Al Jazeera solicitou comentários sobre as críticas às políticas agrícolas do partido ao chefe da mídia nacional do BJP, Anil Baluni, mas não recebeu resposta.

O que está por trás da raiva da fazenda?

Os dados do governo mostram que, de 2018 a 2022, 53.478 agricultores tiraram a própria vida, esmagados por dívidas intermináveis, má remuneração pelos seus produtos e padrões climáticos erráticos – todos factores agravados pelas políticas agrícolas do governo Modi, disseram os especialistas.

Na região de Vidarbha, a crise só aumentou desde que Modi chegou ao poder. Sob o anterior governo liderado pelo Congresso, a região viu 9.671 agricultores suicidarem-se entre 2004 e 2014, de acordo com dados partilhados pelo Comissário Divisional de Amravati. Sob Modi, os suicídios aumentaram para 10.122 entre janeiro de 2015 e dezembro de 2023.

Quando Modi chegou ao poder pela primeira vez em 2014, tinha prometido reformar o sector agrícola e duplicar o rendimento agrícola. Os agricultores, no entanto, continuam a viver na penúria, com os agricultores ganhando uma média anual de 10.218 rupias (122 dólares), ou uma renda diária de apenas 28 rupias (0,34 dólares), informou o governo. dados de 2022 mostra.

O governo de Modi aprovou três novas leis controversas para regular a agricultura indiana em 2020, sem quaisquer consultas aos grupos de agricultores. A medida desencadeou um protesto massivo que durou um ano por parte dos agricultores, que temiam que estas leis inaugurassem uma maior corporatização da agricultura indiana e levassem o governo a eliminar as protecções apoiadas pelo Estado para eles, como um preço mínimo de apoio e a aquisição de produtos agrícolas pelo Estado. agências.

O governo acabou por reverter essas leis, mas só depois de reprimir os protestos, prendendo agricultores, barricando estradas para impedi-los de chegar à capital Nova Deli, disparando espingardas e chumbinhos, bem como usando drones para lançar gás lacrimogéneo sobre agricultores desarmados.

Os agricultores saíram novamente às ruas em Fevereiro para exigir garantias legais de um preço mínimo de apoio (MSP) para as culturas, entre outros. Mas as negociações com autoridades governamentais permaneceram inconclusivas.

Agricultores indianos gritam slogans enquanto bloqueiam uma rodovia durante um protesto em Noida, Índia, sexta-feira, 25 de setembro de 2020. Centenas de agricultores indianos saíram às ruas na sexta-feira protestando contra novas leis que, segundo o governo, impulsionarão o crescimento no setor agrícola por meio de investimentos privados, mas temem que estes sejam provavelmente explorados por intervenientes privados para comprarem as suas colheitas a baixo custo.  (Foto AP/Altaf Qadri)
Agricultores indianos gritam slogans enquanto bloqueiam uma rodovia durante um protesto em Noida, Índia, na sexta-feira, 25 de setembro de 2020, contra as polêmicas leis agrícolas que o governo acabou revertendo [Altaf Qadri/AP Photo]

Especialistas como Sharma acreditam que os protestos galvanizaram os agricultores do país para a acção política.

No Punjab, por exemplo, os agricultores enfrentam problemas como a queda na produtividade da terra, juntamente com o aumento dos custos que prejudica os seus lucros. Os recentes movimentos de protesto deram aos agricultores uma plataforma para se organizarem politicamente e levantarem as suas preocupações colectivamente, disse Sharma.

“As leis agrícolas estimularam um novo impulso entre os agricultores do país. Havia raiva nos agricultores sobre o seu estado, mas quando as três leis foram aprovadas, a raiva foi canalizada”, disse ele.

Em estados como Punjab e Haryana, agricultores furiosos, irritados com o governo do BJP por ter proibido a sua marcha de protesto até Deli, organizaram protestos contra os candidatos do BJP quando estes vieram fazer campanha antes das eleições. Algumas aldeias proibiram a entrada de candidatos do BJP.

O deputado em exercício e líder do BJP, Preneet Kaur, que lutou – e perdeu – na cidade de Patiala, no Punjab, confessou que o estado estava a assistir a uma competição “agricultores vs BJP”.

Não é um fenômeno que se limitou ao Punjab.

Vaibhav Pandit, da região de Vidarbha, em Maharashtra, é agricultor e advogado que trabalha com outros jovens agricultores no distrito de Yavatmal, conhecido pela sua produção de algodão. Mas os preços do algodão diminuíram no último ano, e o MSP imposto pelo Estado, de 6.620 rúpias (79 dólares) por quintal, não é suficiente para tornar a agricultura sustentável e deveria ser aumentado para pelo menos 10.000 rúpias (120 dólares), dizem os agricultores. . Para piorar a situação, o governo retirou um imposto de 10 por cento que tinha imposto sobre as importações de algodão premium para a Índia, uma medida que, segundo os agricultores, levou a uma nova queda nos preços devido a um excesso de oferta.

Pandit disse que todas essas questões moldaram os padrões de votação em Vidarbha. “Mesmo os agricultores mais jovens, que não se importavam com ideologias políticas, puderam ver que, embora as taxas dos seus produtos estivessem a diminuir, os custos de produção aumentavam continuamente”, disse ele.

No meio das suas próprias decepções, os protestos dos agricultores no norte da Índia apenas alimentaram a sua raiva, a milhares de quilómetros de distância, em Vidarbha, disse Pandit.

“A qualquer momento, uma em cada cinco mensagens de status do WhatsApp que jovens agricultores ao meu redor carregavam era sobre os protestos dos agricultores e a necessidade de apoiar o caso”, disse Pandit.

Para muitos agricultores à sua volta, diz Pandit, a causa dos protestos dos agricultores não era em si tão importante como a fúria sobre a forma como o governo estava a tratar estes agricultores que protestavam.

Em Vidarbha, tradicionalmente um bastião do BJP, a aliança NDA só conseguiu conquistar três dos 10 assentos totais.

Na foto desta terça-feira, 3 de dezembro de 2019, um vendedor pesa cebolas para um cliente em um mercado de agricultores em Bangalore, na Índia.  A subida dos preços colocou a humilde cebola, um alimento básico para a maioria das famílias indianas, fora do alcance, aumentando as preocupações com a inflação dos alimentos numa altura em que a desaceleração da economia se tornou um grave problema para o governo do primeiro-ministro Narendra Modi.  Os preços da cebola são vistos por alguns como um indicador-chave da estabilidade económica na Índia, e os partidos da oposição, rapidamente farejando uma oportunidade, manifestaram-se nas ruas usando guirlandas de cebola e oferecendo cebolas como presentes de casamento.  (Foto AP/Aijaz Rahi)
Na foto desta terça-feira, 3 de dezembro de 2019, um vendedor pesa cebolas para um cliente em um mercado de agricultores em Bengaluru, na Índia. Os produtores de cebola têm protestado contra as políticas do governo Modi [Aijaz Rahi/ AP Photo]

Raiva na tigela de cebola

No cinturão da cebola de Maharashtra, a mais de 500 quilómetros (310 milhas) a oeste, a raiva dos agricultores face à queda dos preços da cebola também se reflecte nos resultados.

Os candidatos do partido de Modi, o BJP, e os seus aliados foram derrotados em todos os distritos produtores de cebola, excepto num.

Bharat Dighole, chefe da Associação de Produtores de Cebola do Estado de Maharashtra, não está surpreso.

Há anos que os cultivadores de cebola enfrentam preços lamentavelmente baixos. No ano passado, um produtor de cebola supostamente ganhou apenas 2,90 rúpias (US$ 0,03) como lucro líquido pela venda de 512 kg (1.130 libras). Os agricultores culpam as políticas governamentais. Por exemplo, justamente quando os preços para os agricultores começaram a subir, em Dezembro do ano passado, o governo Modi proibiu as exportações de cebola, causando a queda dos preços. A proibição resultou numa queda nos preços da cebola, que caiu para 22 rúpias (0,26 dólares) por quilograma, o que levou os agricultores a perdas profundas.

Dighole disse que os agricultores ficaram furiosos com a mudança, mas as suas queixas foram ignoradas.

“O governo Modi tinha uma maioria esmagadora e, portanto, pensou que não precisava consultar os agricultores antes de tomar qualquer medida em relação à sua subsistência”, disse ele.

Quando Modi fez campanha nesta zona de cultivo de cebola, Dighole pediu às autoridades locais uma reunião de dois minutos com o primeiro-ministro para que pudesse informar o líder sobre como a proibição estava a afectar os agricultores locais.

“Em vez disso, as autoridades locais colocaram-me em prisão domiciliária no dia em que Modi chegou a esta área”, disse Dighole, falando de Nashik. “Você nos governa há 10 anos, mas não tem nem dois minutos de sobra para nós? Foi isso que muitos agricultores começaram a perguntar-se quando Modi fez isto”, disse Dighole.

O governo Modi levantou a proibição de exportação de cebola um dia antes de o cinturão produtor de cebola ir às urnas, mas já era tarde demais. “Os agricultores ficaram furiosos com o governo e, portanto, a oposição beneficiou desta raiva”, disse Dighole.

Vijay Jawandhiya, um veterano líder agrícola de Maharashtra, disse que o BJP pagou um preço pelas suas políticas.

“Existe uma forte percepção de que o governo do BJP considerava o apoio dos agricultores garantido”, disse Jawandhiya. “Quase parecia que o BJP pensava que os agricultores nunca abandonariam o partido”, acrescentou.

Ao longo dos anos, disse Dighole, presidente da associação de produtores de cebola, os agricultores deixaram de votar em questões agrárias. “Um agricultor também é influenciado por outras identidades não agrícolas que carrega, seja a sua casta ou religião. Conseqüentemente, os agricultores foram, durante muitos anos, levados a votar em castas e linhas religiosas”, disse Dighole.

Isso mudou em 2024, disse ele.

“Desta vez, os agricultores priorizaram a sua identidade agrícola acima de tudo o resto e votaram primeiro como agricultores.”

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