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Avião que transportava vice-presidente do Malawi desaparece

Lilongwe, Malaui:

O presidente do Malawi disse na segunda-feira que não poupava recursos numa operação de busca por um avião militar desaparecido que transportava o vice-presidente do país, Saulos Chilima.

“Sei que esta é uma situação dolorosa… mas quero assegurar-lhes que não estou poupando nenhum recurso disponível para encontrar esse avião e estou mantendo cada fibra de esperança de que encontraremos sobreviventes”, disse o presidente Lazarus Chakwera. .

O avião, que decolou pouco depois das 9h00 (07h00 GMT), transportava Chilima, de 51 anos, e outras nove pessoas quando não conseguiu pousar devido ao mau tempo, segundo o líder que falava num discurso televisionado para a nação.

A ex-primeira-dama do Malawi, Shanil Dzimbiri (Muluzi), também estava a bordo.

O grupo viajava da capital Lilongwe por mais de 370 quilómetros (230 milhas) até à cidade de Mzuzu para o funeral de um antigo ministro.

“Ao chegar a Mzuzu, o piloto não conseguiu aterrar o avião devido à fraca visibilidade causada pelo mau tempo, e as autoridades da aviação aconselharam o seu avião a regressar a Lilongwe, mas as autoridades rapidamente perderam contacto com o avião”, disse Chakwera.

O chefe de Estado rejeitou as alegações publicadas pela mídia local de que as operações de busca haviam sido interrompidas durante a noite.

Os soldados “ainda estão no terreno realizando a busca e dei ordens estritas para que a operação continue até que o avião seja encontrado”, disse ele, acrescentando que o exército fornecerá atualizações regulares ao público.

Chakwera ordenou que as forças regionais e nacionais conduzissem uma “operação imediata de busca e salvamento” no início do dia.

Apoio internacional

Ele disse que já havia contactado os governos de vários países, incluindo os EUA, Grã-Bretanha, Noruega e Israel, que ofereceram apoio “em diferentes capacidades”.

“Incluindo o uso de tecnologias especializadas que aumentarão a capacidade de encontrar o avião mais cedo.”

Chakwera disse que um sinal de telecomunicações localizou o avião num raio de 10 quilómetros de Riaply, uma empresa madeireira no país pobre da África Austral, localizado ao sul de Mzuzu.

Os soldados estariam procurando a aeronave desaparecida com tochas e a pé, segundo relatos da mídia local.

Vários relatos não confirmados circularam de que testemunhas viram um avião caindo na floresta na manhã de segunda-feira.

Chakwera cancelou uma visita às Bahamas.

Primeiro vice-presidente eleito em 2014, o carismático mas de fala severa Chilima é muito querido no Malawi, especialmente entre os jovens.

Mas em 2022, durante a sua segunda passagem pelo cargo, Chilima foi destituído dos seus poderes depois de ser preso e acusado de corrupção devido a um escândalo de suborno envolvendo um empresário britânico-malauiano.

No mês passado, um tribunal do Malawi retirou as acusações.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

Fornte

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