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Os “bilionários desaparecidos” de Bangladesh: um boom de riqueza e uma desigualdade gritante

Daca, Bangladesh: Ao lado do elegante Gulshan Club e com vista para o sereno Lago Gulshan, na capital de Bangladesh, Dhaka, um edifício de 14 andares está em fase de conclusão.

Trabalhadores da construção civil vestidos com capacetes laranja e cintos de néon estão detalhando os retoques finais enquanto a fachada ornamentada do edifício brilha contra seu concreto monocromático e espinha dorsal de vidro.

Este edifício, conhecido simplesmente como Três, está sendo construído pela BTI, uma incorporadora imobiliária de elite de Bangladesh, e é indiscutivelmente o prédio de apartamentos residenciais mais caro já construído no país do sul da Ásia.

Além de terem o código postal mais procurado, os 12 apartamentos – cada um ocupando um andar inteiro de mais de 650 metros quadrados – são abastecidos com uma variedade de comodidades e dispositivos modernos, incluindo sistemas de segurança biométrica para fechaduras. e elevadores e iluminação baseada em IA para maior eficiência.

Todos os apartamentos foram vendidos mesmo antes do início da construção, mesmo com um preço base colossal de 200 milhões de taka ou 2,5 milhões de dólares até 2021 (o taka desde então desvalorizou, baixando o preço dos apartamentos para 1,8 milhões de dólares).

Como o presidente do BTI, Faizur Rahman Khan, também comprou um apartamento no edifício, a empresa selecionou cuidadosamente os outros potenciais proprietários entre as mais de 50 candidaturas que recebeu, predominantemente de empresários da cidade.

O aumento do rendimento disponível no Bangladesh não é desconhecido. Centros comerciais lotados, como o Jamuna Future Park, um dos maiores do Sul da Ásia, e novos outdoors anunciando de tudo, desde alimentos embalados a carros e smartphones, são provas disso.

Mas este edifício IPV, talvez mais do que qualquer outra coisa, fala da riqueza crescente dos ricos do Bangladesh, um punhado dos 180 milhões de habitantes do país.

Entrada do Three, o complexo residencial mais caro de Dhaka, Bangladesh [Faisal Mahmud/Al Jazeera]

Um estudo do Boston Consulting Group (BCG) indicou que, embora a classe de consumidores ricos e de rendimento médio (MAC) do país esteja a expandir-se rapidamente – prevendo-se que atinja 17 por cento da população até 2025, a disparidade de riqueza do país está simultaneamente a aprofundar-se.

É um sintoma da transição da nação de um “caso perdido económico” – como foi outrora chamado pelo antigo Secretário de Estado dos EUA, Henry Kissinger – para uma economia em rápido crescimento, mas que enfrenta uma divisão crescente entre ricos e pobres.

No Bangladesh, os 10% mais ricos da população controlam agora uns desproporcionais 41% do rendimento total do país, enquanto os 10% mais pobres recebem apenas 1,31%, segundo dados do governo.

A ascensão dos milionários

A empresa de investigação Wealth-X, com sede em Nova Iorque, identificou o Bangladesh como o líder global no crescimento da riqueza entre 2010 e 2019.

O estudo (PDF) indicou um notável aumento anual de 14,3% no número de indivíduos com um património líquido superior a 5 milhões de dólares, ultrapassando o Vietname, que ficou em segundo lugar com uma taxa de crescimento de 13,2%.

O relatório da Wealth-X prevê ainda que o Bangladesh estará entre os cinco países com maior crescimento em termos de indivíduos com elevado património líquido, projectando um aumento de 11,4% nos próximos cinco anos.

Ilustrando ainda mais o crescimento dos mais ricos de Bangladesh, de acordo com dados do Banco de Bangladesh, no final de 2023, mais de 113.586 contas bancárias privadas detinham pelo menos 10 milhões de taka (quase US$ 1 milhão), um aumento significativo em relação a apenas 16 dessas contas após a independência do país. em 1971 e 3.442 contas no ano 2000, por volta do início do boom industrial e de exportação do país, que ajudou a alimentar muitas destas contas.

Este grupo, coloquialmente conhecido como kotipotis, representa menos de 1 por cento do total das contas bancárias, mas controla substanciais 43,35 por cento do total dos depósitos, destacando a concentração da riqueza num pequeno segmento da população.

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O economista MM Akash disse sem rodeios: “Os ricos do Bangladesh estão cada vez mais ricos, enquanto os pobres lutam pela sobrevivência”.

A disparidade é difícil de ignorar. A menos de 3 km do edifício Three, ao longo do mesmo Lago Gulshan, fica Korail, a maior favela de Dhaka. Abrangendo uma área equivalente a 40 campos de futebol, Korail contrasta fortemente com o seu vizinho abastado, com quatro a cinco pessoas amontoadas em pequenas salas de 9 metros quadrados.

Nos últimos anos, os confinamentos induzidos pela pandemia de COVID, a guerra entre a Ucrânia e a Rússia e o subsequente abrandamento económico empurraram mais bangladeshianos para a pobreza.

Inquéritos realizados por diversas organizações têm relatado consistentemente um aumento substancial de indivíduos pobres e extremamente pobres. Um inquérito pós-COVID realizado pelo Instituto de Estudos de Desenvolvimento do Bangladesh (BIDA) revelou que aproximadamente 51 por cento dos residentes empobrecidos de Dhaka foram empurrados para a pobreza extrema devido à pandemia do coronavírus.

Akash atribuiu este fosso cada vez maior entre ricos e pobres não só a uma distribuição desigual dos ganhos económicos, mas também a uma estratégia de desenvolvimento que beneficiou desproporcionalmente os ultra-ricos.

O Oitavo Plano Quinquenal do país reconheceu falhas políticas que contribuem para a desigualdade persistente e a falta de distribuição equitativa da riqueza.

Um excelente exemplo, disse Akash, é o rácio de impostos em relação ao produto interno bruto (PIB) do Bangladesh de 9 por cento, bem abaixo da média dos países em desenvolvimento de 15 por cento.

“Temos uma tributação directa regressiva sobre os pobres e a classe média, ao mesmo tempo que permitimos que os ricos pratiquem a evasão fiscal generalizada”, diz ele, acrescentando que uma parte significativa dos activos dos ricos permanece não tributada.

Khondaker Golam Moazzem, diretor de investigação do grupo de reflexão Center for Policy Dialogue (CPD), com sede em Dhaka, também criticou sucessivos governos por darem prioridade aos interesses empresariais, reduzindo os impostos em vez de tributarem os ricos.

“A ironia é que aqui os trabalhadores enfrentam a repressão quando exigem salários justos, enquanto, ao mesmo tempo, os ultra-ricos obtêm melhores benefícios, mesmo após a evasão fiscal.”

Um estudo do Ministério das Finanças sugeriu que uns impressionantes 45-65 por cento do rendimento do Bangladesh permanecem não tributados. Isto deve-se em grande parte à capacidade dos super-ricos de fugirem aos impostos registando os seus activos – quando o fazem – a um valor muito inferior ao preço de mercado.

Consequentemente, uma parte significativa das receitas do governo provém de impostos indirectos, como o IVA, que oneram desproporcionalmente os pobres.

Moazzem disse que os pobres suportam uma carga fiscal mais pesada do que os ricos. Ele também rejeitou a teoria do “lado da oferta”, segundo a qual as isenções fiscais para os ricos beneficiam, em última análise, todos.

Fazendo eco a Moazzem, o economista Akash também desafiou a noção de que um número crescente de indivíduos ricos indica uma economia próspera – como o governo por vezes tenta retratar.

“Isto acontece porque a maioria das pessoas ricas no Bangladesh não reinveste a sua riqueza, mas antes esconde-a em contas offshore para fugir aos impostos”, disse ele.

O enigma bilionário de Bangladesh

De acordo com o Relatório Anual sobre Desigualdade de 2023 da Oxfam, o 1% mais rico do mundo acumulou quase o dobro da riqueza do resto do mundo combinado nos últimos dois anos.

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A riqueza dos bilionários disparou desde 2020, com os super-ricos acumulando surpreendentes 26 biliões de dólares (63 por cento) de toda a nova riqueza criada durante a pandemia e a crise do custo de vida, enquanto os restantes 99 por cento partilharam apenas 16 biliões de dólares (37 por cento). ).

Isso significa que um bilionário ganhou cerca de US$ 1,7 milhão para cada US$ 1 ganho por alguém que está entre os 90% mais pobres. As suas fortunas aumentaram em média 2,7 mil milhões de dólares por dia, exacerbando ainda mais a disparidade de riqueza.

Paradoxalmente, apesar de ser a 35ª maior economia do mundo, até este ano não havia nenhum bilionário do Bangladesh na lista anual de bilionários do mundo da Forbes.

Muhammad Aziz Khan, presidente do Summit Group de Bangladesh, que fez fortuna através do comércio de eletricidade e energia, foi o primeiro bangladeshiano a entrar na lista da Forbes.

Só para contextualizar, Essuatíni, uma nação africana com um PIB 100 vezes inferior ao do Bangladesh, tem um bilionário.

Além disso, dos 76 países com pelo menos um bilionário, 40 têm economias menores que o Bangladesh.

O Chile, por exemplo, tem uma economia com cerca de 78% do tamanho da de Bangladesh, mas possui sete bilionários. Da mesma forma, Chipre tem quatro multimilionários, apesar da sua economia ter apenas um 15º do tamanho do Bangladesh.

O jornalista Sheikh Rafi Ahmed, que faz reportagens sobre estes “bilionários desaparecidos”, afirmou que muitos bilionários existem realmente no Bangladesh, mas escondem a sua riqueza em contas offshore e imóveis, apontando para os 11 bangladeshianos listados nos Pandora Papers por tais práticas. Rafi acreditava que as saídas substanciais de capitais e a evasão fiscal impediram uma estimativa precisa da riqueza individual no Bangladesh.

“Isso provavelmente explica a ausência de bilionários de Bangladesh por muito tempo nas listas globais”, disse ele.

Naznin Ahmed, do Instituto de Estudos de Desenvolvimento do Bangladesh (BIDS), destacou a taxa alarmante de saída de capitais através da sobre e subfacturação das importações e exportações.

A magnitude da saída de riqueza do Bangladesh, à medida que os ultra-ricos levam o seu dinheiro para o estrangeiro, foi tão significativa que um Relatório de Integridade Financeira Global de 2017 classificou o país em primeiro lugar entre as nações menos desenvolvidas em termos de “fluxos financeiros ilícitos”.

“Acho que Bangladesh tem bilionários secretos, mas eles simplesmente não guardam o dinheiro aqui”, disse ela.

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