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Taiwan adota abordagem ‘pragmática’ para manter aliados formais em meio à pressão da China

Taipei, Taiwan – Centenas de delegados estrangeiros estiveram em Taipei no mês passado para assistir à tomada de posse de William Lai Ching-te como quinto presidente eleito de Taiwan.

Pequim, que reivindica a ilha democrática como sua, classificou Lai de “separatista” e “encrenqueiro”, mas isso não impediu que 508 delegados estrangeiros participassem da cerimônia, onde tiveram assentos na primeira fila para o colorido desfile e passagem aérea. .

Mas embora houvesse alguns de países como o Japão, o Reino Unido e os Estados Unidos, apenas alguns eram verdadeiros chefes de estado ou funcionários de alto escalão.

Eles vieram dos 12 aliados diplomáticos formais restantes de Taiwan e incluíam o rei de Eswatini, o primeiro-ministro de Tuvalu e o presidente do Paraguai. As bandeiras dos seus países foram expostas em todo o local da inauguração, ao lado da bandeira de Taiwan, e houve uma salva de palmas especial para cada líder durante a cerimónia.

No dia anterior à posse, o futuro presidente Lai e o vice-presidente Hsiao Bi-khim também levaram os líderes estrangeiros pescaria para camarões.

“O governo de Taiwan valoriza seus aliados diplomáticos”, disse à Al Jazeera o professor assistente Fang-Yu Chen, do Departamento de Ciência Política da Universidade Soochow, em Taipei.

As bandeiras das delegações diplomáticas expostas em frente ao Ministério das Relações Exteriores de Taiwan na véspera da cerimônia de posse de Lai [Yasuyoshi Chiba/AFP]

Desde 2016, quando o Partido Democrático Progressista (DPP) assumiu a presidência sob Tsai Ing-wen, Pequim aumentou a pressão na ilha, que na altura tinha 22 aliados formais. Os seus responsáveis ​​rejeitaram todas as aberturas para conversações e intensificaram os esforços para cortejar os então 22 aliados diplomáticos da ilha.

A vitória de Lai em Janeiro trouxe mais do mesmo, com a ilha de Nauru, no Pacífico, a mudar de lado poucos dias depois e Pequim a criticar países como as Filipinas, que felicitaram Lai pela sua vitória.

No meio da pressão contínua da China, Taiwan tem procurado manter os seus aliados formais, destacando os seus valores comuns e princípios partilhados de liberdade, democracia e respeito pelos direitos humanos, mas de acordo com Brian Hioe, comentador político e fundador da revista New, com foco em Taiwan, Bloom, a realidade é mais complicada.

“É uma questão de geopolítica”, disse Hioe à Al Jazeera.

Geopolítica em jogo

Essa geopolítica ficou plenamente patente em Abril passado, quando Tsai fez escala nos EUA a caminho da América Central, onde visitou os aliados diplomáticos Belize e Guatemala.

Durante seu trânsito nos EUA, ela conheceu várias autoridades dos EUA, incluindo o então presidente da Câmara dos Representantes, Kevin McCarthy.

Poucos meses depois, Lai, então vice-presidente, também fez escala nos EUA para se encontrar com autoridades americanas durante uma viagem ao Paraguai, na América do Sul.

Embora os EUA mantenham laços formais com a China, são o parceiro político e militar mais importante de Taiwan e obrigados por lei a fornecer os meios para a ilha se defender, mantendo uma política que chama de “ambiguidade estratégica”.

As reuniões entre autoridades de Taiwan e dos EUA provocaram frequentemente a ira de Pequim, que não recorre ao uso da força para assumir o controlo de Taiwan.

Quando o então presidente de Taiwan, Lee Teng-hui, visitou oficialmente a Universidade Cornell, nos EUA, para fazer um discurso em 1995, Pequim respondeu disparando mísseis nas águas ao redor de Taiwan, no que mais tarde seria conhecido como a Terceira Crise do Estreito de Taiwan.

Foi uma história semelhante quando a então presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, visitou Taiwan em 2022 e Pequim respondeu lançando exercícios militares de uma escala sem precedentes em torno e através da ilha.

William Lai e o rei Mswati III de Eswatini pescando camarão em uma fazenda de camarão em Taiwan.  Lai acabou de pegar um camarão e ele está pendurado na vara.  O rei está aplaudindo.  Eles parecem felizes e relaxados.
Lai levou o rei Mswati III de Eswatini, à esquerda, e outros dignitários que estavam em Taipei para a inauguração de uma expedição de pesca à Fazenda de Pesca de Camarão Zhishan. [Aden Hsu/Pool via AFP]

Para Taiwan, a “diplomacia de trânsito” é uma forma importante e discreta de manter relações com os EUA sem desencadear uma resposta furiosa da China, segundo Chen.

“Essa é parte da razão pela qual os aliados diplomáticos de Taiwan são muito importantes, mesmo sendo todos muito pequenos económica e demograficamente”, disse ele.

Outra razão é a voz que estes países têm em vários fóruns internacionais.

A sede de Taiwan nas Nações Unidas foi transferida para a República Popular da China (RPC) em 1971 e, nos anos que se seguiram, a ilha também perdeu a sua adesão a outras organizações internacionais para Pequim.

“Mas os aliados diplomáticos de Taiwan têm um lugar à mesa destas organizações que podem usar para falar em nome de Taiwan e propor resoluções de apoio a Taiwan”, disse Chen.

Em Maio, por exemplo, durante a abertura da Assembleia Mundial da Saúde (AMS) na Suíça, que está subordinada à Organização Mundial da Saúde da ONU, vários aliados formais defenderam a inclusão de Taiwan.

Apesar da reivindicação de Pequim sobre Taiwan, os líderes taiwaneses referem-se frequentemente a Taiwan como República da China (nome oficial de Taiwan) para destacar a sua posição de que a ilha existe como um território separado da República Popular da China, ou RPC, que foi fundada em 1949 em o fim da guerra civil.

Hioe, da New Bloom, diz que os aliados formais da ilha ajudam a impulsionar essa narrativa.

“Uma das definições de Estado é o reconhecimento diplomático por outros Estados”, disse ele. “Portanto, enquanto Taiwan tiver aliados diplomáticos, poderá cumprir a definição de Estado até certo ponto.”

Pragmatismo sobre ideologia

Uma abordagem tão pragmática pode deixar os chamados valores partilhados, como os direitos humanos, em falta, de acordo com Hioe.

Taiwan mantém relações diplomáticas formais com o Haiti desde 1956.

A nação caribenha tem sido dilacerada pela violência de gangues e pela agitação interna desde que o presidente Jovenel Moise foi assassinado em 2021, e a sua situação em matéria de direitos humanos deteriorou-se acentuadamente, de acordo com um relatório da ONU de março.

“Apesar de toda esta conversa sobre os aliados diplomáticos, não se presta muita atenção à situação interna dos direitos humanos em muitos destes países”, disse Hioe.

Taiwan condenou o assassinato de Moise como “cruel e bárbaro”, mas o Ministério dos Negócios Estrangeiros concentrou-se principalmente na segurança do seu pessoal diplomático – após o assassinato, um grupo de homens armados invadiu o edifício da embaixada da ilha.

Um diplomata taiwanês expressou confiança em Março de que os laços diplomáticos entre o Haiti e Taiwan permaneceriam estáveis ​​“dadas as relações cordiais entre a embaixada de Taiwan e grupos haitianos em todo o espectro político”.

Taipei também deu prioridade às relações estáveis ​​com Eswatini, o seu único parceiro formal em África, e fornece ajuda externa substancial ao país, apesar das violações dos direitos humanos e da falta de instituições democráticas legítimas.

Eswatini é uma das últimas monarquias absolutas do continente.

O seu governo reprimiu os manifestantes pró-democracia em 2021, causando a morte de 46 pessoas.

No ano passado, um proeminente político da oposição e advogado de direitos humanos foi morto por homens armados desconhecidos na sua casa.

A sua viúva disse posteriormente que a ajuda de Taiwan apoiava um ditador e que “se Taiwan afirma ser uma democracia, se Taiwan apoia e valoriza o Estado de Direito, então Taiwan ajudará o povo da Suazilândia”, referindo-se ao país pelo seu nome oficial até 2018.

Na sequência das suas críticas, o Ministério dos Negócios Estrangeiros de Taiwan emitiu uma declaração dizendo que a cooperação bilateral continuaria com o governo de Eswatini e o seu povo.

Segundo o professor associado Yao-Yuan Yeh, que ensina Estudos Chineses na Universidade de St Thomas, nos EUA, Taipei está ciente das deficiências democráticas de alguns dos seus aliados diplomáticos.

“Mas as relações de Taiwan com os seus aliados são mais definidas pelo pragmatismo do que pela ideologia”, disse ele à Al Jazeera. “Restam apenas alguns aliados, por isso pensa-se que não se pode dar ao luxo de afastar nenhum deles e arriscar perdê-los para a China.”

'Diplomacia do dólar'

A abordagem pragmática do DPP, no entanto, até agora não conseguiu impedir os países de mudarem de lado.

São Tomé e Príncipe foi o primeiro a mudar de aliança para Pequim após a eleição de Tsai em 2016.

Com o passar dos anos, mais pessoas foram para Pequim. Em Janeiro, poucos dias depois da vitória eleitoral de Lai, foi a vez de Nauru.

Mao Ning, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, referiu-se ao “princípio de Uma Só China” quando foi questionada sobre a decisão numa conferência de imprensa regular.

“Existe apenas uma China no mundo, Taiwan é uma parte inalienável do território da China e o governo da República Popular da China é o único governo legal que representa toda a China”, disse ela.

Os analistas falam em termos mais prosaicos.

“Dinheiro”, disse Yeh. “O preço tem que ser justo.”

Taiwan chama isso de “diplomacia do dólar”, uma caracterização que Pequim rejeita.

No ano passado, o governo das Honduras teria contactado o governo de Taiwan solicitando 2,5 mil milhões de dólares em ajuda.

Na altura, o governo hondurenho comparava os programas de assistência oferecidos por Taipei e Pequim, segundo o então ministro dos Negócios Estrangeiros, Joseph Wu. Taipei não atendeu ao pedido de ajuda e, algumas semanas depois, o governo hondurenho mudou os laços com Pequim.

“A China é muito maior do que Taiwan e Taiwan não pode passar um cheque em branco para um país da mesma forma que a China”, observou Yeh.

Com Lai determinado a continuar as políticas do seu antecessor – já que ambos os principais membros do DPP argumentam que o povo de Taiwan deve decidir o seu próprio futuro – a pressão provavelmente continuará.

“A caça furtiva de aliados diplomáticos tem sido uma forma de punir o governo de Taiwan por seguir uma política chinesa à qual a China se opõe”, disse Chen, o professor assistente.

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