El renacimiento físico de Shang Juncheng, siguiente rival de Alcaraz | ATP Tour

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Reportaje

El renacimiento físico de Shang, siguiente rival de Alcaraz

Así trabajó en pretemporada la estrella #NextGenATP

January 17, 2024

David Gray/AFP via Getty Images



By Andrew Eichenholz

La estrella #NextGenATP china Shang Juncheng vuela más alto que nunca como No. 140 del Pepperstone ATP Rankings. Tras una pretemporada formidable, el asiático no tiene intención de frenar sus pasos.

El asiático, que cruzará con Carlos Alcaraz en la tercera ronda del Abierto de Australia, terminó su temporada 2023 en noviembre. Inmediatamente después, se puso a trabajar en el nuevo curso.

“Lo divertido y triste es que en la primera semana de la pretemporada tuve fiebre. Fue un comienzo terrible, especialmente tras el final de la temporada”, dijo Shang. “Pero creo que me ayudó a aprender nuevas cosas, porque quedarse en casa sin hacer nada, simplemente estando enfermo, es algo horrible”.

“Pensé en muchas cosas junto a mi padre y mi entrenador. Cambiamos los planes sobre mi preparación física y mi enfoque hacia el tenis. Creo que ha ido funcionando realmente bien, ahora tengo todo en su lugar y avanzo en la dirección correcta”.

No fue la primera vez que Shang ha padecido enfermedades. De hecho, la mononucleosis le mantuvo fuera de competición cerca de dos meses el año pasado.

“Me estoy enfocando en permanecer sano durante todo el año”, dijo Shang. “Ese es un objetivo principal, poder competir con salud y disfrutar del circuito”.

Esta mentalidad le llevó a completar una intensa pretemporada en Florida. Al comenzar su preparación, Shang pesaba entre 78 y 79 kilos. Ahora mismo, la báscula refleja alrededor de 72 o 73 kilos.

“La mayoría de la gente piensa que perder mucho músculo puede ser negativo”, dijo Shang. “Pero yo me siento mucho más rápido sobre la pista. Creo que he ganado resistencia y flexibilidad. En general es algo que ha funcionado para mí, así que quiero seguir por esta línea”.

¿Cómo comenzó su proceso? Shang se calzó las zapatillas de correr y acumuló kilómetros.

“Me encanta correr en el tartán. Mucha gente lo odia. Correr nunca es bueno, porque te cansas y te quedas sin aliento”, dijo Shang. “Pero creo que es necesario que lo tome como un trabajo que debo hacer cada día. Mi preparador físico también lo hace, así que es mucho más divertido en el tartán y en el gimnasio”.

El ejercicio más duro que afrontó fue correr a la máxima velocidad posible durante seis minutos seguidos. Shang llegó a recorrer cerca de 1.700 metros durante ese tiempo, aunque cree que podría llegar a mejorarlo.

“Al final, solo deseas meterte en la cama”, aseguró con una mueca.

Los esfuerzos de Shang por mejorar su forma física dieron grandes dividendos sobre las pistas en 2024. El asiático alcanzó su primera semifinal ATP Tour en Hong Kong, donde ganó dos partidos en el tiebreak definitivo. En su duelo de primera ronda del Abierto de Australia, superó a Mackenzie McDonald en cinco mangas.

“Obviamente me siento mucho más ligero. He disputado sets duros, partidos largos, y no me ha afectado tanto hacia el final”, dijo Shang. “El entrenamiento cansa mucho, pero también ayuda a ganar confianza”.

“En general, creo que me ha hecho un jugador más seguro sobre la pista al conectar los golpes. “Mi entrenador Martin [Alund] siempre me dice: “No tienes que precipitarte buscando los golpes ganadores. Tus rivales son tan buenos como tú en ocasiones, y son tan malos también a veces”. Creo que estoy pensando más en mí mismo que intentando ser demasiado bueno sobre la pista. Incluso los mejores tienen sus malos momentos”.

Un jugador que ha visto de cerca el progreso de Shang es Sebastiab Korda, también presenta en la tercera ronda del Abierto de Australia. Ambos entrenaron juntos un par de veces en la IMG Academy de Florida.

“Hemos entrenado juntos muchas veces en estos años, especialmente durante el Covid. Hemos practicado juntos bastantes veces y pasamos mucho tiempo juntos”, dijo Korda. “Es alguien que desea mejorar cada día. Siempre parece muy feliz sobre la pista y es bonito verle demostrar lo buen jugador que es. Los resultados que está logrando son increíbles”.

Melbourne se ha convertido en una ciudad mágica para la estrella china. El año pasado, con apenas 17 años, alcanzó su primer cuadro final de Grand Slam en el Abierto de Australia y pisó la segunda ronda. Este viernes, Shang tendrá la oportunidad de jugar un partido soñado en la tercera ronda ante el No. 2 mundial Carlos Alcaraz.

Con la mejor forma de su vida, Shang saltará a la pista con confianza renovada en su juego, cuerpo y mente.

“En general, se trata de pensar de una manera más positiva, junto a mi equipo y mis padres. Siempre me han enseñado a disfrutar más que a sufrir y pensar en victorias o derrotas. Creo que esto me ha ayudado mucho”, dijo Shang. “Me siento más feliz. Siempre he sido un chico alegre, pero ahora me noto más relajado. Confío en mi tenis e intento no pensar demasiado”.



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