Leo Messi gana el premio por delante de Haaland

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El propio Leo Messi ya lo sabía el pasado mes de octubre cuando recogió su octavo Balón de Oro. “Haaland y Mbappé están teniendo un año increíble. No tengo dudas de que en los próximos años se van a hacer con este premio“. Por aquel entonces, France Football decidió incluir el Mundial de Qatar como periodo de tiempo a premiar, por lo que el astro albiceleste, flamante campeón del mundo, logró imponerse en la pugna por el trofeo.

Y este año, lo volvió a hacer de manera inexplicable. Las votaciones catapultaron a Erling Haaland y Leo Messi al frente de la clasificación con 48 puntos cada uno. Sin embargo, el voto de los capitanes de las selecciones decantó la balanza a favor del argentino, ya que pesaba más su criterio que el de los seleccionadores, los periodistas y la afición.

El argentino consiguió la Copa del Mundo con Argentina frente a la Francia de Kylian Mbappé en una final incomparable. Los siete goles y tres asistencias de Messi significaron poder alzar el único trofeo que ansiaba en su carrera con la selección albiceleste; algo que tapó una temporada donde se estrelló con el PSG en la Champions League y dejó al cuadro parisino sin su gran objetivo.

Sin embargo, esta vez el The Best de FIFA otorgó el premio masculino tras tener en cuenta los méritos deportivos realizados entre el 19 de diciembre de 2022 y el 20 de agosto de 2023. Un periodo donde Leo Messi pasó de puntillas por la competición europea y solo pudo conquistar la Ligue 1 con el PSG. Tan surrealista fue su triunfo que ni estuvo presente en la gala. Como tampoco Mbappé y Haaland.

Messi y Mbappé fallaron en la Champions

A nivel individual, el argentino formó parte del mejor equipo de la temporada en la liga francesa y terminó como el máximo asistente de la competición gala antes de partir hacia el Inter de Miami. Sin embargo, el argentino, que formaba parte de un teórico tridente temible junto a Neymar y Mbappé, no pudo marcar ni asistir en la eliminación contra el Bayern de Múnich en octavos de final de la Champions.

El PSG no marcó en todo el partido y volvió a caer, desatando una sonora crisis institucional. A Messi se le trajo para poder asaltar la Copa de Europa y el PSG se fue de vacío, otra temporada más. El fracaso en la Champions League fue mayúsculo para un club donde la Orejona es el mayor deseo y tampoco ganaron la Copa francesa.

Messi pasó de puntillas en la obsesión del PSG. (EFE/Christophe Petit Tesson)

Los números del argentino, bastante irregular con su club, no engañan: 32 goles y 25 asistencias en 55 partidos entre todas las competiciones. Solo fue el décimo máximo goleador en la liga francesa, aunque terminase como el primer asistente del campeonato. Y aunque es cierto que su posición no era de delantero puro y más de mediapunta, la exigencia de la liga gala no es comparable a la del resto de grandes ligas.

Haaland fue imparable en ataque

Por su parte, el favorito a ganar del The Best, Erling Haaland, fue vital para que el Manchester City alcanzase la Champions League. El noruego, un monstruo del gol, marcó 52 goles y dio 9 asistencias en 53 encuentros y consiguió el triplete de la mano de Pep Guardiola. Penalizado en el Balón de Oro por quedarse fuera de la cita mundialista, Haaland estuvo excelso en su primer año en tierras inglesas.

La Champions del Manchester City catapultó a Haaland. (Reuters/Dilara Senkaya)

Entre otros premios logrados por el noruego, Haaland recibió la Bota de Oro europea, la Bota de Oro de la Premier League inglesa y el doblete de los títulos de Jugador y Jugador Joven de la Premier League inglesa. No fue suficiente. Ganó Messi cuando nadie se lo esperaba.

El propio Leo Messi ya lo sabía el pasado mes de octubre cuando recogió su octavo Balón de Oro. “Haaland y Mbappé están teniendo un año increíble. No tengo dudas de que en los próximos años se van a hacer con este premio“. Por aquel entonces, France Football decidió incluir el Mundial de Qatar como periodo de tiempo a premiar, por lo que el astro albiceleste, flamante campeón del mundo, logró imponerse en la pugna por el trofeo.





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